format ePubDe plus en plus de lecteurs lisent des livres numériques, soit depuis leur smartphone, soit via une liseuse électronique. Créer un livre au format ePub coute moins de 200 € et votre livre pourra se vendre sur toutes les plateformes compatibles eBook.

A savoir avant de vous lancer :

  1. les liseuses Kobo by FNAC disposent de leur propre format de livre numérique mais savent aussi lire les ePub
  2. Les liseuses Kindle d’Amazon lisent aussi les formats ePub
  3. Beaucoup de liseuses ne savent encore lire que le noir et blanc et gèrent mal ou pas du tout les illustrations à l’intérieur d’un livre numérique (dans ce cas, il convient de faire un livre au format PDF)
  4. Les protections des livres numériques ne sont pas efficaces et les lecteurs n’aiment pas avoir à saisir un code. Votre livre numérique sera donc susceptible d’être piraté, surtout si vous êtes connu(e) !

De quoi est fait un livre numérique ?

Un livre numérique est un ensemble de fichiers décomposés ainsi :

  • Texte du récit au format HTML
  • Structure du livre au format XML
  • Styles et mise en page au format CSS
  • Image de couverture au format JPEG
  • Illustrations internes au format JPG, PNG ou parfois GIF
  • Sons et vidéos en fichiers externes accessibles via une URL
  • Le tout encapsulé dans un fichier au format ePUB (le plus courant)

Si vous avez déjà construit un site web, vous reconnaissez tous ces formats qui sont en fait les mêmes que ceux utilisés dans un site web.

Quels logiciels pour créer un livre numérique ?

Adobe IndesignSi vous avez un gros budget, vous pouvez investir dans Adobe InDesign. Un peu lourd à prendre en main mais capable de tout faire (création de livres exportables dans tous les types de formats numériques, y compris livres couleurs incluant de la vidéo et du son). Vous pouvez aussi opter pour une utilisation à distance du logiciel (Cloud) sous forme d’abonnement mensuel à 24 € par mois (voir la création de eBook avec InDesign). Mais payer plusieurs mois d’abonnement alors que votre livre sera créé en quelques jours est-ce une bonne idée ?

logiciel CalibreSi vous êtes un peu “bricoleur” et que vous avez des bases dans les langages HTML et CSS, alors vous pouvez télécharger le logiciel Calibre qui est assez facile à prendre en main. Par contre, sa mise en page ne sera pas parfaite, surtout si vous avez des illustrations, des tableaux, ou des mises en forme un peu complexes (cas des livres pour enfants par exemple). Dans ce cas, une fois le travail initial réalisé par Calibre, vous devrez rentrer dans le code pour modifier certains styles ou ajouter des codes HTML.

Comment protéger un livre numérique ?

Les deux solutions de protection d’un livre numérique sont les DRM et les WATERMARKS. Les DRM (Digital Right Management) bloquent la lecture du livre tant qu’un mot de passe n’est pas saisi. les Watermarks se contentent de marquer le fichier afin de le rendre traçable.

La solution de DRM la plus répandue est Adobe DRM. Pour lire le contenu d’un livre protégé par cette solution, vous devrez vous créer un compte Adobe Digital Solutions et télécharger la version de leur application correspondant à votre smartphone ou liseuse. Petit problème : la loi française oblige les vendeurs de livres numériques à fournir un libre accès aux livres numériques qu’ils vendent.

Ces protections, bien que très bien faites, n’arrêtent pas toujours les pirates et un véritable marché parallèle du livre numérique s’est mis en place, malheureusement avec l’acceptation tacite des lecteurs qui trouvent normal de pouvoir télécharger gratuitement des livres que des auteurs auront pourtant mis des mois à écrire !

Alors ? Créer un livre numérique ou pas ?

Tout dépend de votre objectif. Si vous souhaitez d’abord obtenir de nombreux nouveaux lecteurs, vous serez tenté de proposer votre livre en version numérique. Hélas, cela ne vous rapportera pas grand chose : entre les piratages et les prix honteux fixés par des plateformes connues (2,99 € ou parfois même 0,99 € le livre ePub), votre chiffre d’affaire aura bien du mal à grossir !

Personnellement, je vois le livre numérique comme un complément au livre imprimé et je ne crée la version numérique de mes livres que plusieurs années après avoir publié les versions papier.

Si vous avez des questions sur ce sujet, n’hésitez pas à me laisser vos commentaires ci-dessous :

Confier la création de votre eBook à un prestataire

Manuscree peut vous mettre en relation avec plusieurs prestataires indépendants spécialisés dans la création de livres numériques. C’est un vrai métier et si vous souhaitez obtenir un résultat de qualité, cette solution est de loin la plus adaptée. Le cout de conversion de votre livre en sa version ePub dépend évidemment du nombre de mots de votre manuscrit, mais aussi de la quantité d’illustrations et de la complexité de sa mise en page. Pour avoir une idée du budget nécessaire, demandez un devis de conception de livre numérique.

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